Николай (Leo 80M)

Этот котёнок с раненой лапой был обнаружен в июне 2015 года на «Земле леопарда» у границы с КНР. Животному, которое до этого не фиксировалось фотоловушками на территории России, учёные присвоили идентификационный номер Leo 80M. Имя Николай в честь святого Николая Чудотворца этот найдёныш получил уже весной 2016 года от спасших его приморских пограничников.

В ходе обмена данными фотомониторинга с китайскими специалистами выяснилось, что этот хищник родился и вырос в Китае.

По заключению ветеринаров, Leo 80M лишился пальцев, попав в браконьерский капкан или петлю. Ему была сделана операция, а затем леопард прошёл реабилитацию в Центре реабилитации и реинтродукции тигров и других редких животных, где специалисты пристально следили за его здоровьем, учили охотиться в неволе и сторониться человека.

Несмотря на все усилия учёных, выпуск Leo 80M в дикую природу был сопряжён с большим риском — раненая лапа могла стать помехой в охоте в условиях приморской тайги. Поэтому в марте 2016 года эксперты приняли решение о передаче пятнистого хищника в зоопарковую программу размножения дальневосточных леопардов — Leo 80M предстоит сыграть важную роль в увеличении генетического разнообразия популяции этих животных в неволе.